Oude schedelfragment duwt datum van vroegste mensen in Europa terug

Oude schedelfragment duwt datum van vroegste mensen in Europa terug

De Beste Datingsites

Het Apidima 1-schedelfragment, een gedeeltelijke schedel, geïdentificeerd als behorend tot een vroegmoderne mens (rechts) en gereconstrueerde CT-beelden (links).
Het Apidima 1-schedelfragment, een gedeeltelijke schedel, geïdentificeerd als behorend tot een vroegmoderne mens (rechts) en gereconstrueerde CT-beelden (links).
Afbeelding: Katerina Harvati, Eberhard Karls Universiteit van Tübingen

Een uitgebreide heranalyse van een schedelfragment dat eind jaren zeventig in een Griekse grot werd gevonden, suggereert dat vroege moderne mensen ongeveer 210.000 jaar geleden in Eurazië aanwezig waren. Het is de eerste indicatie van onze soort op het continent, maar het gebrek aan ondersteunend archeologisch bewijs roept enkele vragen op.

Nieuw onderzoek dat vandaag in Nature is gepubliceerd, beschrijft twee gefossiliseerde schedelfragmenten die in 1978 in de Apidima-grot in Zuid-Griekenland zijn gevonden. Een team onder leiding van paleoantropoloog Katerina Harvati van de Eberhard Karls Universiteit van Tübingen identificeerde de overblijfselen als behorend tot twee individuen, een vroegmoderne mens ( Homo sapiens ) en een Neanderthaler.

Het menselijke fragment, genaamd Apidima 1, is slechts de achterkant van de schedel en werd 210.000 jaar geleden gedateerd, waardoor het het oudste bewijs is van moderne mensen in Eurazië. Het Neanderthaler-fragment, genaamd Apidima 2, was 170.000 jaar geleden gedateerd en is aanzienlijk completer dan de menselijke schedel, maar het werd gevonden zonder de onderkaak of tanden.

Helaas werd op de site geen ander archeologisch of paleontologisch bewijs gevonden en geen van beide fragmenten werd gevonden in de oorspronkelijke afzettingslaag. Afgezien van deze en andere beperkingen, is het idee dat de vroege moderne mens ongeveer 210.000 jaar geleden in Griekenland aanwezig was, volledig aannemelijk en zelfs te verwachten.

Onze soort ontstond ongeveer 100.000 jaar eerder in Afrika, met het vroegste bewijs van onze soort daterend uit de Jebel Irhoud-site in Marokko en de opmerkelijke ontdekking van 315.000 jaar oude menselijke fossielen. Bovendien werd het vroegste eerdere bewijs van moderne mensen buiten Afrika ontdekt in de Misliya-grot van Israël – een gedeeltelijk kaakbot daterend tussen 175.000 en 200.000 jaar geleden. Dat is niet al te ver in termen van het tijdsbestek, maar de nieuwe studie suggereert een eerdere verspreidingsdatum uit Afrika.

Als een belangrijke kanttekening, hadden andere soorten mensen zich inmiddels al in een groot deel van Eurazië gewaagd, waaronder Homo erectus , dat ongeveer 2 miljoen jaar geleden Afrika verliet, en de nog te identificeren voorouderlijke soort Neanderthalers, die zijn weg naar Europa ergens tussen 800.000 tot 600.000 jaar geleden. Dus ja, we waren nogal laat voor de show.

Het Apidima 2-schedelfragment (rechts) en de reconstructie (links). Dit exemplaar werd geïdentificeerd als Neanderthaler.
Het Apidima 2-schedelfragment (rechts) en de reconstructie (links). Dit exemplaar werd geïdentificeerd als Neanderthaler.
Afbeelding: Katerina Harvati, Eberhard Karls Universiteit van Tübingen

Dat gezegd hebbende, Harvati gelooft niet dat de Apidima-mensen het hebben overleefd. Tijdens een persconferentie op maandag zei ze dat de aanwezigheid van de Neanderthaler schedel suggereert dat deze mensen uiteindelijk werden “vervangen” door Neanderthalers in de regio. Over de reden waarom deze vroege mensen uitstierven, zei Harvati dat het een ‘belangrijke vraag’ blijft. Het is mogelijk, zei ze, dat deze kleine groepen mensen te maken hadden met klimatologische druk, of zelfs met druk van de Neanderthalers. Hoe dan ook, deze interpretatie suggereert een gecompliceerd migratiescenario voor vroegmoderne mensen, omdat dit potentieel bewijs is voor meerdere dispersies uit Afrika, in plaats van één grote uittocht.

“Deze resultaten suggereren dat twee late Midden-Pleistoceen menselijke groepen aanwezig waren op deze site – een vroege Homo sapiens populatie, gevolgd door een Neanderthaler populatie,” schreven de auteurs in de nieuwe studie. “Onze bevindingen ondersteunen meerdere dispersies van vroegmoderne mensen uit Afrika en benadrukken de complexe demografische processen die de menselijke evolutie van het Pleistoceen en de moderne menselijke aanwezigheid in Zuidoost-Europa hebben gekenmerkt.”

Zoals opgemerkt, werden deze schedelfragmenten ontdekt in de jaren zeventig. Hoewel geanalyseerd en eerder gedateerd, omvatte de nieuwe studie “uitgebreidere analyses”, in de woorden van de onderzoekers. De schedelfragmenten waren ook ingepakt in een klein blok breccia (sedimentair gesteente), wat ook bijdroeg aan de vertraging, omdat het jaren duurde om de monsters zorgvuldig schoon te maken. Wat meer is, beide fragmenten waren sterk kromgetrokken en misvormd, waardoor analyse moeilijk was. Het hielp ook niet dat de schedelfragmenten werden gevonden zonder enig ondersteunend archeologisch of paleontologisch bewijs, zoals gereedschappen, dierenbotten of andere aanwijzingen.

Voor het onderzoek bouwden Harvati en haar collega’s 3D virtuele reconstructies van de fragmenten met behulp van computertomografie (CT), naast het uitvoeren van fysieke analyses van de monsters. Dit stelde hen in staat om Apidima 1 en Apidima 2 te identificeren als respectievelijk behorend tot een vroegmoderne mens en een Neanderthaler.

Apidima 1 “presenteert een mix van moderne menselijke en primitieve kenmerken,” terwijl Apidima 2 klassieke Neanderthaler kenmerken vertoonde, zoals een dikke, afgeronde wenkbrauwrug, volgens de onderzoekers. Tijdens de persconferentie vertelde Harvati verslaggevers dat het Neanderthaler-exemplaar niets bijzonders was en dat het waarschijnlijk tot een vroege versie van de soort behoorde.

Eerder werk van andere onderzoekers berekende de leeftijd van de specimens tot tussen de 160.000 en 170.000 jaar oud met behulp van een gevestigde techniek genaamd uranium series dating. Voor de nieuwe studie rekruteerde het team Rainer Grün van de Griffith University in Australië, die ook datering uit de U-serie gebruikte, maar hij kreeg een uitgebreidere set monsters met stukjes bot van zowel Apidima 1 als Apidima 2 en de bijbehorende breccia. Ondanks het feit dat de schedelfragmenten naast elkaar in de grot werden gevonden, waren de monsters van verschillende leeftijden – het menselijke fragment dateerde tot 210.000 jaar oud en het Neanderthaler-fragment tot 170.000 jaar oud. Hoewel dicht bij elkaar geplaatst, werden de fragmenten op verschillende tijdstippen op de grotvloer afgezet, maar kwamen ze uiteindelijk samen door een reeks complexe geologische processen, zei Grün tijdens de persconferentie.

Het ontbreken van bijbehorend bewijsmateriaal op de Apidima-locatie maakt het moeilijk om te achterhalen hoe de omstandigheden er destijds uitzagen, of waarom deze locatie aantrekkelijk was voor vroege mensen. De regio is misschien gunstig geweest voor deze baanbrekende mensachtigen, die beschutting zochten tegen barre omgevingscondities of andere stressoren, zei Harvati tijdens de persconferentie. Deze mensen hebben mogelijk op groot wild gejaagd of mariene hulpbronnen uit de nabijgelegen zee geëxploiteerd. Helaas weten we het niet, maar verder werk op de site kan de antwoorden bieden, zei Harvati.

Archeoloog Israel Hershkovitz van de Universiteit van Tel Aviv had verschillende problemen met de nieuwe studie, waaronder het ontbreken van archeologisch bewijs, geen duidelijke chronologische context, de onvolledige aard van de specimens en de ernstige verstoringen die op de overblijfselen zijn waargenomen, onder andere klachten in beschreven in een e-mail naar Gizmodo.

Hershkovitz, die betrokken was bij de ontdekking van de fossielen van de Misliya-grot, maakte bezwaar tegen het gebruik van de ‘vervangingstheorie’ voor de analyse, namelijk de bewering dat Neanderthalers mensen in deze regio verdrongen.

“Er staat niets in dit artikel om dit idee te ondersteunen”, zei Hershkovitz tegen Gizmodo. “In feite konden deze twee homogroepen gemakkelijk naast elkaar leven – ik geloof persoonlijk dat dit inderdaad de situatie was, gebaseerd op bewijs van de Levant [het Midden-Oosten] – en af ​​en toe een kruising. Veel gedragsaspecten, zoals grotschilderingen … kunnen alleen worden verklaard als we het idee accepteren dat H. sapiens heel vroeg in Europa arriveerde – en niet alleen in Zuid-Europa ‘, zei hij.

Hershkovitz betwistte ook de datering, die hij beschreef als ‘niet overtuigend’. Hij zei dat de schedels buiten hun context werden gevonden, en niet binnen een erkende archeologische laag die de radiometrische data betrouwbaar zou hebben bevestigd. Daterend over de breccia, zei hij, gaf geen informatie over de feitelijke datering van de schedels, “vooral als je niet precies weet waar de schedels vandaan komen,” zei hij. Hij hield ook niet van de grote foutenstaven die waren toegewezen aan de directe datering, die voor Apidima 1 een plus-minus van 16.000 jaar (211 ± 16 ka) had. Dus als we uitgaan van de ondergrens van de directe datering, kan Apidima 1 zo jong zijn als 195.000 jaar oud – waardoor het exemplaar veel dichter bij de Misliya-fossielen komt.

Archeoloog Eleanor Scerri van het Max Planck Institute for the Science of Human History, ook niet betrokken bij de nieuwe studie, zei dat de depositionele context “duidelijk complex” is en “U-series dating vertrouwt op iets over die complexiteit.” Voor Scerri , lijkt het waarschijnlijk dat “de enkele dateringsmethode die wordt gebruikt op een enkele gereconstrueerde schedel enige controverse zal veroorzaken,” vertelde ze Gizmodo.

Meningsverschillen over daten opzij, Scerri zei dat de nieuwe resultaten, tegen de nominale waarde, ‘geloofwaardig’ zijn, gezien het feit dat Apidima 1 nog steeds ongeveer 100.000 jaar jonger is dan de oudste bekende Afrikaanse fossielen van onze soort en net iets ouder dan de fossielen gevonden in Misliya Cave.

“De betekenis van de studie ligt in het feit dat het bijdraagt ​​aan een groeiend aantal bewijzen dat meerdere, vroege dispersies van Homo sapiens uit Afrika worden aangetoond,” vertelde Scerri aan Gizmodo. “Elke keer dat de Saharo-Arabische woestijn samentrok – in grote lijnen in cycli van 100.000 jaar – lijken groepen vroege Homo sapiens uit Afrika naar Eurazië te verhuizen, totdat de poorten van de woestijn achter hen sluiten.”

“Persoonlijk ben ik niet verbaasd dat we bewijs vinden van vroege verbuizingen uit Afrika – het is tenslotte iets waar ikzelf en mijn collega’s al een tijdje argumenten voor hebben”, aldus Scerri. “Ik had niet noodzakelijkerwijs verwacht dat bevindingen zo vroeg zouden zijn als de Apidima-grot beweert, maar het is zeker allemaal binnen het bereik van de mogelijkheden, gezien wat we weten.”

Waarom archeologen in deze vroege periode geen menselijke resten buiten Afrika vinden, lijkt het ‘waarschijnlijk dat er meer zal worden gevonden als mensen uitkijken naar dit soort bewijs’, zei ze. Tegelijkertijd lijkt het ook waarschijnlijk dat ontdekkingen uiterst beperkt zullen blijven. Als dit kleine, discontinue populaties waren, legde ze uit, dan neemt de mogelijkheid van meerdere vergelijkbare ontdekkingen af.

Het is een ontmoedigende gedachte, maar we moeten blijven kijken. Ergens daar wachten de aanwijzingen voor ons voorouderlijk verleden nog steeds om gevonden te worden.

Read More

Plaats een reactie