OPPERVLAKTE: Het vinden van vrouwelijke vrienden van boven de 50 kan moeilijk zijn. Deze vrouwen dachten eraan.

OPPERVLAKTE: Het vinden van vrouwelijke vrienden van boven de 50 kan moeilijk zijn. Deze vrouwen dachten eraan.

SURFACING

“Er waren meet-ups die werden gegeneraliseerd voor degenen in de leeftijd van 20, 30 en 40 jaar, maar er was niets voor oudere vrouwen,” zei de oprichter van een groep in Los Angeles. “En ik wilde geen mannen.”

Afbeelding
Rechtsom van linksboven: Flor Covel, Carol Meirow, Julie Khalil, Lindsie Carlsen, Lisa Baskin en Linda Ralph. Krediet Krediet Foto’s b y Rozette Rago voor The New York Times

Foto’s en tekst van Rozette Rago

  • december 31, 2018

Dale Pollekoff, 71, verhuisde naar Los Angeles na een lange carrière in grafisch ontwerp in Washington DC Als een alleenstaande vrouw zonder kinderen, voelde ze zich aangetrokken tot het weer van de stad en de minder conservatieve ideeën van gevarieerde levensstijlen. “Ik voel me meer alsof ik hier kan zijn”, zei ze.

Maar kort na haar verhuizing in 2000 kwam ze de uitdaging tegen om mensen te ontmoeten en haar nieuwe huis te verkennen. “Als je van middelbare leeftijd bent, maak je vrienden in je baan,” zei Pollekoff. “Daarna is het heel, heel moeilijk.”

Los Angeles maakt relaties ook niet gemakkelijk. De stad is uitgestrekt en het verkeer is meedogenloos en constant. Mensen praten vaak over de gevaren van dating en het ontmoeten van mensen in grote steden als jonge volwassenen, maar het kan net zo moeilijk zijn voor een oudere demografie, die volgens veel van de vrouwen in de groep zich grotendeels genegeerd voelt.

In 2015 besloot Pollekoff, na mislukte pogingen om een ​​groep te vinden die zich concentreerde op vrouwelijke vriendschappen, haar eigen groep te starten, genaamd Vrouwelijke vrienden vinden voorbij Vijftig op Meetup , een site waar mensen online groepen kunnen maken om elkaar in het echt te ontmoeten. Na slechts een paar weken verzamelde de groep ongeveer 200 leden. En het bleef maar groeien. Vandaag heeft de groep meer dan 800 leden.

“Er waren veel groepen die waren gericht op een bepaalde activiteit, en er waren bijeenkomsten die werden veralgemeend voor degenen in hun 20, 30 en 40 jaar, maar er was niets voor oudere vrouwen, “zei Pollekoff. “En ik wilde geen mannen.”

Afbeelding
Dale Pollekoff, de oprichter van Finding Female Friends Past Fifty. ption>

Veel studies hebben geconcludeerd dat vriendschappen essentieel zijn voor het welzijn van een persoon, en dit geldt vooral voor oudere vrouwen. Een studie door de Industrial Psychiatry Journal gepubliceerd in Psychology Toda vertoonde een significante relatie tussen depressie en eenzaamheid bij oudere mensen. Het suggereerde dat “vrouwelijke vriendschappen de sleutel kunnen zijn tot geluk bij oudere vrouwen, maar dat ze niet vaak als zodanig worden behandeld.” Het wordt niet zozeer benadrukt als sporten of goed eten, maar het is net zo belangrijk, volgens de studie. (Bezoek onze zelfzorggedeelte .)

De eerste ontmoeting die mevrouw Pollekoff organiseerde, was een happy hour-evenement in een bar in Century City. Ongeveer 20 vrouwen kwamen opdagen en in haar ogen was het een groot succes. “Iedereen heeft een fantastische tijd gehad en iedereen kon opschieten,” zei ze. “Er waren twee vrouwen die naast elkaar zaten en het bleek dat ze binnen twee blokken van elkaar woonden. Het zijn nu de beste, onafscheidelijke vrienden. “

De leden hebben uiteenlopende en rijke interesses, en dat is terug te zien in de activiteiten van de groep, waaronder een vertoning van documentaire” Free Solo “, een terugkerend Proust-vragenlijst-gezelschapsspel , een rondleiding door de herenhuizen van Pasadena, en een “carb crawl” geïnspireerd door een artikel uit de New York Times over Los Angeles als een opkomend ‘broodparadijs’.

Een van de eerste leden was Lindsie Carlsen, 73, een Angeleno die met pensioen is en haar appartementengebouw nu deelt. Ze identificeert zich als een transseksuele vrouw en is overgestapt toen ze 59 was. Mevrouw Carlsen was lid van een lesbische groep toen ze in de San Fernando-vallei woonde, maar besloot na haar verhuizing naar Mid-Wilshire, een centraal gelegen gemeenschap, een andere gemeenschap te zoeken wijk in de buurt van musea zoals het Los Angeles County Museum of Art. Haar beslissing werd ingegeven door een verlangen naar meer diverse activiteiten.

Afbeelding
De groep die Ai Weiwei’s “tuiten” bekijkt in de Marciano Art Foundation in Los Angeles begin december.

“Mijn interesses zijn overal,” zei ze. Vrouwelijke vrienden vinden Past Fifty was een match voor mevrouw Carlsen, die de out-of-the-box-evenementen van mevrouw Pollekoff op prijs stelde. “Geen van de andere groepen waar ik deel van ben, doen deze heel inventieve dingen.”

De meest voorkomende activiteit van de groep? Kunstgalerijbezoeken. Op een recente sombere zondagmiddag in december kwamen de vrouwen bijeen om naar een Ai Weiwei-tentoonstelling in de Marciano Art Foundation te gaan. Mevr. Pollekoff zei dat ze diep geraakt was door de show van Mr. Ai in Alcatraz vele jaren terug en dacht dat de leden deze show zouden waarderen. Ze moesten de aanwezigen tot negen opsluiten vanwege beperkingen van het ticket en hadden meer dan een dozijn mensen op de wachtlijst staan.

De groep, inclusief een aantal mensen die voor het eerst kennismaakten, liep samen het museum in. Terwijl Pollekoff aanvankelijk de aanklacht leidde, verhuisde iedereen binnen zijn eigen tempo. Ze bespraken af ​​en toe de kunstwerken of vroegen de docentvragen. Maar meestal was het stil.

Staand voor de massieve installatie van Mr. Ai “Sunflower Seeds”, een stuk samengesteld uit 49 ton zonnebloempitten van individueel porselein en “tuiten”, een installatie van duizenden antieke theepottuiten, de groep herkauwde op de stukken. Mevr. Pollekoff heeft informatie over de kunstenaar gedeeld met nieuwsgierige leden.

Afbeelding
Leden van de groep, van links: Lisa Baskin, Julie Khalil en Lindsie Carlsen, gefotografeerd in de Marciano Art Foundation in Los Angeles, Californië.
Afbeelding
Lisa Baskin’s Meetup-notificaties.

Linda Ralph, 66 , een eerste deelnemer, zei: “Ik heb niet zoveel vrienden, maar ik heb niet veel vrienden nodig. Ik ben best tevreden met mij. “Mevrouw Ralph zei dat ze niet veel deelnam aan andere groepen, maar werd vanwege deze bijzondere tentoonstelling aangetrokken door de groep. “Ik hoef niets te doen om iets te doen”, zei ze. “Maar ik was ontroerd om dit te doen.”

Een andere deelnemer, Julie Khalil, 62, zei: “Ik voel me als vrouwen hebben veel gemeenschappelijkheid die we niet realiseren.” Ze zocht een groep van vrienden nadat haar zoon had gesuggereerd dat ze mensen zou vinden om mee te wandelen. “Ik heb geleerd dat we in dit stadium van ons leven, na jaren onze carrières en gezinnen als eerste te hebben gezet, op zoek zijn naar een dieper type vriendschap dan we in het verleden hadden,” zei ze.

div>

Beneden vond de groep nog een enorme installatie van Mr. Ai genaamd “Life Cycle,” een sculptuur over de wereldwijde vluchtelingencrisis met afbeeldingen van de geïmproviseerde boten die migranten gebruiken om Europa te bereiken. Mevr. Pollekoff heeft de delicate bamboe-installatie zorgvuldig bestudeerd. “Zijn werk maakt me altijd emotioneel”, zei ze. Het is een overweldigend stuk, en hier deelde de groep zich af.

Flor Covel, 56, die de Yayoi Kusama-tentoonstelling boven wilde bekijken, sloot zich twee jaar geleden aan bij de groep uit een verlangen om mensen te ontmoeten om te doen dingen in de stad met na het einde van een lange relatie. “Toen ik hem niet meer had, dacht ik, O.K. geweldig, nu heb ik geen vrienden en niemand om mee om te gaan, “zei ze. “Het was erg eenzaam.”

Afbeelding
Voorgrond, Flor Covel, links en Julie Khalil die de Yayoi Kusama-tentoonstelling bekijkt in de Marciano Art Foundation.

“Onze paden zouden nooit zijn overgestoken als het niet voor deze groep was. Zelfs als we dicht bij elkaar wonen, denk je niet dat je veel gemeen hebt, “zei mevrouw Covel, die nu mevrouw Pollekoff telt als een van haar beste vrienden. Ze zei dat ze nu bevriend was met een voormalig grafisch ontwerper en een chirurg die een mijl van haar woonde en ze geloofde dat dit niet mogelijk was geweest als het niet voor het internet was.

Voor Ms. Pollekoff, haar groep heeft zijn beperkingen. Meestal afstanden. “Ik heb veel prachtige vrouwen ontmoet. De meeste van mijn leden vind ik echt heel leuk en ik heb veel vrienden gemaakt die meer zijn dan kennissen, maar minder dan besties, “zei ze. “Maar ik heb maar één echt goede vriend gemaakt waarvan ik weet dat ze er echt voor me is.” Ze gaf de schuld aan de grote geografie van Los Angeles. “Een vriend die in Santa Monica of Malibu woont, ik kan niet veel zien.”

Na een paar uur in het museum reden de vrouwen naar een nabijgelegen Koreaans barbecuerestaurant. Leden stelden zichzelf voor aan elkaar tijdens het wachten op hun maaltijden. Ze bespraken hun leven, de dingen die hen bezig houden, de keuzes van sommigen om te trouwen of alleen te blijven en om kinderen te hebben of niet.

Afbeelding
Lindsie Carlsen en andere leden van de groep in een Koreaans barbecuerestaurant in Los Angeles deze maand.

Lisa Baskin, 63, een gepensioneerde voormalige beheerder en assistent-directeur voor het Los Angeles Unified School District, zei dat ze veel van haar tijd besteedt aan aardewerk en haar kleinkinderen. (Lees een persoonlijk essay over de extase en de ondraaglijke pijn om een ​​grootmoeder te zijn. )

Carol Meirow, 64 en een nieuw lid, legde haar situatie uit aan de groep. Ze was net verhuisd van Colorado zonder haar man, maar ze zijn nog steeds samen. “Ons huwelijk is nooit conventioneel geweest”, vertelde ze. De vrouwen luisterden; discussies in verschillende diepten traden op tijdens de maaltijd.

“Op deze leeftijd ben je wie je bent. Je leven is geleefd, je carrière is voorbij of in de laatste fase, je bent getrouwd of single, hebt kinderen gekregen of niet, “schreef Pollekoff een paar dagen na de vergadering in een e-mail. “Je kijkt niet over de horizon naar het beste ding. Dus er is geen jaloezie of competitie. De strijd is voorbij, je komt in overeenstemming met wie je bent, omdat er geen alternatief is. Acceptatie is alles dat overblijft. “

Meer in zelfzorg

Gruges kunnen goed zijn!

Correctie:

Een eerdere versie van dit artikel, vertrouwend op de bron , misstelde het jaar dat Lindsie Carlsen overstapte. Ze was 59, geen 53.

Read More

Een reactie plaatsen