Een onlangs gedocumenteerde stand van kale cipressen in North Carolina, waaronder een boom van minstens 2.624 jaar oud, zijn de oudste bomen in het oosten van Noord-Amerika en de oudst bekende moerasboomsoorten ter wereld.

David Stahle, Distinguished Professor in de geowetenschappen, samen met collega’s van het Ancient Bald Cypress Consortium en andere natuurbeschermingsorganisaties, ontdekte de bomen in 2017 in een bebost moerasland aan de Zwarte Rivier ten zuiden van Raleigh, North Carolina. Stahle documenteerde de leeftijd van de bomen met behulp van dendrochronologie, de studie van boomringen en koolstofdatering. Zijn bevindingen werden op 9 mei gepubliceerd in het tijdschrift Environmental Research Communications .

De oude bomen maken deel uit van een intact ecosysteem dat het grootste deel van de 65-mijlszone van de Black River overspant. Naast hun leeftijd zijn de bomen een wetenschappelijk waardevolle manier om oude klimaatomstandigheden te reconstrueren. De oudste bomen in het reservaat breiden het paleoklimaatrecord in het zuidoosten van de Verenigde Staten met 900 jaar uit en tonen bewijs van droogten en overstromingen tijdens koloniale en pre-koloniale tijden die de gemeten waarden in moderne tijden overtreffen.

“Het is buitengewoon ongebruikelijk om bomen over de gehele lengte van een rivier als deze te zien groeien,” zei Stahle. “Kale cypressen zijn waardevol voor hout en ze zijn zwaar geregistreerd. Veel minder dan 1 procent van de oorspronkelijke, maagdelijke, kale cypresbossen hebben het overleefd. ‘

Stahle werkt al sinds 1985 in het gebied, en catalogiseerde kale cipressen zo oud als 1700 jaar in een studie uit 1988 gepubliceerd in het tijdschrift Science. Zijn werk heeft bijgedragen aan het behoud van het gebied, sindsdien 16.000 hectare is gekocht door The Nature Conservancy, een particuliere landbehoudsgroep die de meeste van zijn bedrijven openstelt voor het publiek.

“Dr. Stahle’s originele werk aan de Black River, dat bomen liet zien die dateren uit de Romeinse tijd, inspireerde ons om meer dan twee decennia geleden met het behoud van de Zwarte te beginnen, “zei Katherine Skinner, uitvoerend directeur van The North Carolina, hoofdstuk van The Nature Conservancy. “Dit oerbos geeft ons een idee van hoe veel van de kustvlakte van North Carolina er millennia geleden uitzag. Het is een bron van inspiratie en een belangrijk ecosysteem. Zonder Dr. Stahle zou het onbeschermd zijn en waarschijnlijk vernietigd. ‘

Voor de nieuwste studie gebruikten onderzoekers niet-destructieve kernmonsters van 110 bomen in een deel van het moerasbos dat ze niet eerder hadden bezocht. “Het gebied van de oude kale cipres was 10 keer groter dan ik besefte,” zei Stahle. “We denken dat er nog oudere bomen zijn.”

Bron:

Universiteit van Arkansas . Origineel geschreven door Bob Whitby. .