Controversiële studie suggereert een indruk van 15.600 jaar oud is de oudste menselijke voetafdruk ooit gevonden in Noord- en Zuid-Amerika

Controversiële studie suggereert een indruk van 15.600 jaar oud is de oudste menselijke voetafdruk ooit gevonden in Noord- en Zuid-Amerika

De Beste Datingsites

Een foto van de afdruk (links), een 3D-perspectief (rechts boven) en een doorsnede (linksonder).
Een foto van de afdruk (links), een 3D-perspectief (rechts boven) en een doorsnede (linksonder).
Afbeelding: K. Moreno et al., 2019

Een ogenschijnlijke menselijke voetafdruk blootgelegd door archeologen in Chili is gedateerd op 15.600 jaar oud, waardoor het een van de oudste afdrukken is die ooit in de Nieuwe Wereld is gevonden. Het is een intrigerende ontdekking die een vroege regeling van Zuid-Amerika door mensen suggereert, maar niet iedereen is overtuigd door het nieuwe bewijsmateriaal.

De enige afdruk werd ontdekt in 2011 op de archeologische vindplaats Pilauco in de Chileense stad Osorno. Deze site onderging opgravingen van 2007 tot 2016, wat resulteerde in de ontdekking van verschillende dierlijke botten, plantmateriaal, eenvoudige stenen werktuigen en deze schijnbare menselijke voetafdruk. De bevinding is vooral belangrijk vanwege het gebrek aan oude voetafdrukken in Amerika, en vanwege een langdurig debat over de bevolkingsontwikkeling van Zuid-Amerika tijdens het laat-pleistoceen. Het nieuwe onderzoek , geleid door paleontoloog Karen Moreno en geoloog Mario Pino van de Austral University in Chili, werd vorige week gepubliceerd in PLOS One.

Andere belangrijke voetafdrukken in Noord- en Zuid-Amerika zijn 14.600 jaar oude routes in het nabijgelegen Monte Verde en een paar routes in Mexico daterend uit 10.700 jaar geleden en 7.200 jaar geleden. Archeologen onthulden vorig jaar 29 menselijke voetstappen op de kustlijn van Calvert Island in British Columbia, die dateerde tot 13.000 jaar geleden. De afdrukken op Monte Verde zijn het oudste bewijs van een menselijke aanwezigheid in Zuid-Amerika, hoewel ze nog steeds controversieel zijn. Dat een menselijke voetafdruk nu ongeveer 100 kilometer (60 mijl) verderop op de site van Pilauco is gevonden, daterend uit ongeveer hetzelfde tijdperk als de Monte Verde-sporen, versterkt het geval dat mensen op dit moment in Zuid-Amerika woonden. Maar op 15.600 jaar oud zou het de oudste afdruk vertegenwoordigen die ooit in Amerika is gevonden. Dat is duidelijk een groot probleem.

Voor de analyse vonden Moreno en Pino radiocarbon gedateerd organisch plantenmateriaal in dezelfde laag als de enige voetafdruk. Met de hand gemaakte metingen, een gipsreconstructie en een reeks röntgenfoto’s maakten het de onderzoekers mogelijk om de druk tot in detail te analyseren. Ze schatten dat de afdruk was gemaakt door een man met blote voeten en een gewicht van ongeveer 155 pond (70 kilogram). Vanwege zijn afmetingen, vorm en niveau van behoud komt de voetafdruk van Pilauco “overeen met een rechtervoetindeling van een volwassen mens”, en niet een ander dier, zoals een luiaard, schreven de auteurs in het nieuwe onderzoek.

Zoals de nieuwe krant aangaf, werd de prent toegeschreven aan de ichnospecies Hominipes modernus (met egelspecies die een specifiek spoor fossiel beschrijven). De onderzoekers geloven dat de afdruk is gemaakt door Homo sapiens , omdat er geen enkel bewijs is gevonden dat suggereert dat een andere menselijke soort dan Homo sapiens ooit in Noord- en Zuid-Amerika is terechtgekomen.

De experimentele voetafdrukken.
De experimentele voetafdrukken.
Afbeelding: K. Moreno et al., 2019

Moreno en Pino voerden ook een experiment uit om verschillende scenario’s van voetafdrukvorming te testen. Het team haalde bodemmonsters uit Pilauco en hydrateerde het sediment met verschillende hoeveelheden water. Drie mensen, alle met lichaamsdelen in overeenstemming met de veronderstelde originele baanmaker, werden gerekruteerd om over een testbed met het doorweekte mengsel te lopen. De “resultaten tonen aan dat een menselijk agens gemakkelijk een footprint [vorm] equivalent aan de sedimentaire structuur zou kunnen genereren bij het lopen op een verzadigd substraat”, schreven de auteurs in het onderzoek.

Dat gezegd hebbende, begrijpen de onderzoekers niet waarom een ​​enkele footprint werd teruggevonden, en niet een volledige trackway. Ze noemden sedimentmenging in de loop van de tijd als een waarschijnlijke oorzaak.

Maar Stuart Fiedel, een archeoloog bij het adviesbureau Louis Berger Group, interpreteerde het nieuwe onderzoek op een andere manier. Fiedel gelooft niet dat de voetafdrukken die gevonden zijn op Monte Verde, noch die gevonden in Pilauco, echte menselijke voetafdrukken zijn.

“Als je beide van deze boonvormige, gevulde depressies vergelijkt met echte oude menselijke voetafdrukken, zul je merken dat de buitenste rand van de echte afdrukken altijd recht is en niet van binnen naar buiten kromt, zoals de Monte Verde en Pilauco-indrukken, ‘zei Fiedel tegen Gizmodo. “Dit verschil is zelfs zichtbaar in de experimenteel geproduceerde afdrukken in het artikel.”

Sterker nog, hij zei dat de auteurs het uitsteeksel lijken te interpreteren als de indruk achtergelaten door een grote teen. Maar dit ‘is niet de normale morfologie van menselijke tenen’, zei hij. Noch verklaren de auteurs overtuigend waarom er een brok in het midden van de “tong” zit, voegde Fiedel eraan toe.

De schijnbare stenen werktuigen die bij de prenten werden gevonden, betoogde Fiedel, zijn eigenlijk geen werktuigen, maar ‘slechts gebroken steentjes zonder bewijs van menselijke vervaardiging van gebruik’. De dierlijke beenderen, zei hij, waren niet consequent, aangezien ‘duidelijk dierlijke karkassen zich op deze locatie verzamelden’. “Zo’n 16.000 tot 15.000 jaar geleden.

Fiedel zei dat hij van mening was dat de afdruk gemaakt kon zijn van een stuk vervallen hout en merkte op dat er stukken hout van vergelijkbare grootte en vorm als de afdruk in de buurt waren.

Nicholas Felstead van de Swansea University zei dat het nieuwe artikel interessant was, en vertelde Gizmodo dat de “betrouwbare radiokoolstofdatums verkregen door de auteurs deze ontdekking behoorlijk overtuigend maken.” Het werk, zei hij, biedt meer bewijs ter ondersteuning van de Pacifische kustmigratieroute. Er is inderdaad een groot debat over wanneer mensen eerst de Amerika’s bevolkten, waarbij de twee belangrijkste theorieën de Pacifische kustroute-hypothese zijn (ook bekend als de Pre-Clovis-theorie) en de Clovis Eerste hypothese.

‘Archeologen aan de Clovis-zijde geloven dat de eerste mensen, de Clovis-mensen, ongeveer 14.000 jaar geleden in het hoge noorden arriveerden toen de ijskappen zich voldoende hadden teruggetrokken om Alaska in de noordelijke staten van de VS te laten passeren,’ Felstead, die dat niet is verbonden aan de nieuwe studie, schreef in een e-mail aan Gizmodo. “De belangrijkste steun voor deze theorie is dat er geen degelijk bewijs is voor pre-Clovis-mensen in Noord- en Zuid-Amerika. Het werd het standaardmodel van hoe en wanneer mensen voor het eerst op het Amerikaanse continent arriveerden. ‘

Maar zoals Felstead opmerkte, geloven andere archeologen dat mensen veel eerder dan 14.000 jaar geleden langs de Pacifische kust van het Amerikaanse continent reisden en veel sneller. Monte Verde in Chili is waarschijnlijk de beroemdste plaats met betrekking tot de Pacifische kustroute, met voetafdrukken die teruggaan tot ongeveer 14.600 jaar geleden, maar deze voetafdrukken zijn zeer controversieel in het debat, zei hij.

“Deze nieuwe voetafdrukken zijn belangrijk omdat ze verder solide bewijs leveren van mensen die voor Clovis in Noord- en Zuid-Amerika zijn”, zei Felstead. “Als het inderdaad mensen betreft, bieden deze voetafdrukken dwingend bewijs ter ondersteuning van de Pacifische kustmigratieroute.”

Gezien de grote claim die wordt gemaakt door Moreno en Pino en de ambiguïteit van zowel de eenzame afdruk als de aard van de artefacten die op de site te vinden zijn, zou het waardevol zijn om een ​​tweede onderzoeksteam het beschikbare bewijsmateriaal te laten onderzoeken. Tot die tijd zal het debat over wanneer mensen voor het eerst Zuid-Amerika vestigden, blijven doorgaan.

Read More

Plaats een reactie